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Qui profite des prix records du cacao ? Le prix du cacao a triplé en quelques mois. Pourquoi et est-ce que cela signifie que la pauvreté généralisée des cultivateurs de cacao sera réduite ?

Le prix du cacao a grimpé en flèche depuis le début de l'année et atteint chaque jour de nouveaux records. Mardi (26.03.2024), il a même dépassé la barre des 10 000 USD la tonne. Il y a un an, le prix était inférieur à 3 000 USD.

Le marché du cacao ne fonctionne pas au bénéfice de toutes les parties concernées. Les producteurs de cacao, par exemple, ne peuvent pas vivre de leur travail. Depuis des décennies, des rapports font état de leur situation de pauvreté, de malnutrition et de travail des enfants. On a toujours dit que leur situation s’améliorerait si le prix du cacao était plus élevé.

En outre, seuls deux pays, la Côte d’Ivoire et le Ghana, produisent près des deux tiers de la récolte mondiale de cacao et, malgré cette position exceptionnelle, ils n’ont pas été en mesure d’obtenir des prix plus élevés.

La raison de la flambée actuelle des prix est due à l’effondrement massif des récoltes. “À l’heure actuelle, on estime que la récolte en Côte d’Ivoire et au Ghana s’est effondrée d’au moins un tiers”, explique Friedel Hütz-Adams, expert en cacao à l’institut Südwind de Bonn, en Allemagne, qui étudie le commerce mondial et la politique de développement. “Étant donné que ces deux pays représentent 60 % de la production mondiale de cacao, il existe un déficit important sur le marché”, ajoute-t-il.

Les prix du cacao atteignent des niveaux record
Les prix du cacao atteignent des niveaux record

Facteurs environnementaux et mauvaises récoltes

L’origine des mauvaises récoltes est due au phénomène climatique El Niño et à des facteurs locaux, explique Mme Hütz-Adams. Sous les tropiques et selon les régions, El Niño a provoqué des pluies trop abondantes, trop faibles ou à intervalles irréguliers, ce qui a endommagé les cultures. En Côte d’Ivoire et au Ghana, le phénomène a été exacerbé par la déforestation avancée des forêts locales, explique Mme Hütz-Adams.

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De nombreux cultivateurs de cacao sont si pauvres qu’ils pouvaient à peine se permettre d’acheter des engrais et des pesticides et étaient très impuissants face à la situation. “L’année dernière, au Ghana, il n’a pas plu du tout dans de nombreuses régions au début, puis il a plu si longtemps que les cacaoyers sont restés longtemps sous l’eau et que les maladies se sont propagées aux fruits”, explique l’experte. “C’est un mélange catastrophique”, a-t-il déploré.

Trop peu d’argent pour les agriculteurs

L’Union européenne (UE) est le plus grand marché pour les ventes de cacao, consommant environ la moitié de la production mondiale, suivie par les États-Unis. C’est également là que se trouvent les grandes entreprises qui fabriquent et vendent du chocolat, des tablettes de chocolat ou de la poudre de cacao à partir des fèves et où se produit la majeure partie de la valeur ajoutée.

Sur chaque euro que coûte une barre de chocolat, seuls sept centimes environ reviennent aux producteurs de cacao et 80 centimes aux fabricants et aux détaillants.

Pour mieux planifier ce commerce de plusieurs milliards de dollars, les fabricants de chocolat achètent les fèves de cacao bien avant qu’elles ne soient récoltées. En bourse, les transactions portant sur des livraisons futures sont appelées “contrats à terme sur le cacao”.

 

Les prix records actuels sont également valables pour les
Les prix records actuels sont également valables pour les “futures”.

Les prix élevés se maintiendront pendant encore deux ans

En Côte d’Ivoire et au Ghana, les autorités nationales chargées du cacao organisent la vente de la récolte. Plusieurs mois avant la récolte d’octobre, 80 % de la production a déjà été vendue. Et “la tragédie, c’est que les agriculteurs du Ghana et de la Côte d’Ivoire n’ont pas profité de la saison en cours, parce que les prix ont augmenté après que la production ait déjà été vendue”. En 2023, la plupart des agriculteurs ont vendu une tonne à 1 800 dollars et ont également subi de lourdes pertes de récoltes.

Les négociants tentent désormais de s’approvisionner autant que possible auprès des petits pays producteurs de cacao, ce qui, en fonction de la qualité et des liaisons de transport, peut à nouveau entraîner des hausses de prix.

Selon Mme Hütz-Adams, les prix à terme sur les marchés boursiers indiquent que les prix du cacao seront élevés au cours des deux prochaines années, ce qui réjouit les agriculteurs des grands pays producteurs de cacao.

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Il reste cependant à voir si les problèmes de pauvreté, de malnutrition et de travail des enfants dans le secteur, dont ils se plaignent depuis plus de 25 ans, seront résolus. La hausse actuelle des prix est davantage due à un manque d’offre qu’à une augmentation de la demande, par exemple en raison de l’augmentation de la consommation de chocolat en Asie.

Valérie Bizier
Valérie Bizier
Pour Valérie, écrire est un bon moyen de s’exprimer. Féministe dans l’âme, elle écrit principalement sur des sujets qui la touchent de près ou de loin.

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