La série “Willow” sur Disney+ montre clairement que la nostalgie a des limites

Cette année, nous avons eu droit à deux grandes séries fantastiques, l'une de HBO et l'autre d'Amazon. Le premier était House of the Dragon - 91%, qui a été un succès auprès du public et des critiques, et le second était Le seigneur des anneaux: Les Anneaux de Pouvoir - 87%, qui a obtenu de bons chiffres d'audience mais a divisé le public. C'est maintenant au tour de Disney d'exploiter ses propriétés intellectuelles fantastiques, avec la série Willow, qui est une suite tardive du film réalisé par Ron Howard et sorti en 1988.

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Le remake de “Willow” est un produit qui était pratiquement acquis d’avance, Disney ayant raclé le fond du baril des productions dont les droits lui ont été cédés en prime lors du rachat de Marvel, de la Fox et de LucasArts. Et s’il peut encore en rajouter (“Howard the Duck” est-il l’ultime accident de parcours entre Marvel et l’ancienne maison de George Lucas ? ), il n’était pas tout à fait évident qu’un produit comme “Willow”, une jolie relecture Tolkien des exploits de Conan dans les années 1980, puisse avoir un impact au-delà du moment très précis de sa sortie.

Nombre des craintes se confirment, puisque l’intrigue schématique du film devient ici, dans les premières scènes de la série, une longue présentation des personnages qui accompagneront Willow dans sa quête initiale, celle d’un prince kidnappé par les nouveaux méchants de l’histoire. Et il est vrai que nous avons besoin de connaître le passé des compagnons de voyage de Willow, mais peut-être sont-ils trop nombreux et aussi trop humains.

Willow - Nouvelle bande-annonce (VF) | Disney+

Et trop jeune, peut-être. La série a parfois un ton jeune adulte (avec son lot de personnalités naissantes, d’amours de jeunesse, d’humour insolent, etc.) qui contraste avec les personnages du film original, qui sont tous des adultes. Ici, Willow (qui, soit dit en passant, n’apparaît pas avant les derniers plans du premier épisode, bien qu’accompagnée d’un acolyte qui offre quelques moments hilarants) est l’adulte expérimenté de l’entourage, ce qui donne une tournure curieuse aux relations de groupe.

Cependant, le principal problème auquel est confronté ce nouveau “Willow” (nous insistons : dans ces deux premiers chapitres) est le rythme beaucoup plus morose par rapport au film, qui était pratiquement une poursuite constante. Il y a bien sûr des séquences d’action, mais l’abondance de personnages entraîne la multiplication des dialogues et une action très atomisée, qui n’a rien à voir avec les scènes concises et violentes d’action terrifiante du film (par exemple, l’apparition dans le château abandonné des trolls et de l’Eborsisk), qui étaient réduites presque à l’abstraction grâce à la rareté des personnages.

Un rythme moins frénétique pour un produit très valable

La série n’est pas un mauvais produit Disney. Les deux premiers épisodes sont empreints d’un humour incrédule qui leur convient bien : de l’hilarant “Quoi ?” qui clôt le premier épisode au personnage de Boorman (Amaer Chadha-Patel), un criminel contraint à cette mission et qui a toute l’énergie incrédule et malicieuse de Madmartigan, l’humain joué par Val Kilmer dans le film.

La série "Willow" sur Disney+ montre clairement que la nostalgie a des limites

Les décors naturels sont également remarquables et, même s’ils n’atteignent pas les extrêmes luxueux de “Le Seigneur des Anneaux“, ils constituent une alternative satisfaisante à tant de séries tournées devant un écran vert. Mais ‘Willow’, dans l’ensemble, ne propose rien que nous n’ayons déjà vu auparavant, et même les surprises semblent avoir été conçues de manière carrée, même si tout fonctionne plus ou moins efficacement.

Cependant, malgré ses vertus incontestables, la question de savoir s’il reste quelque chose dans les années 80 à sauver et à régurgiter est inévitable. Willow” a été un succès – modéré, sans aucun doute – et Disney a raison de le ramener dans le cadre des propriétés pour lesquelles il a payé une somme substantielle lorsqu’il a acheté LucasFilm, mais dans quelle mesure est-ce une accroche qui justifie une série ? La mécanique de la nostalgie commence à s’épuiser, car ni le public original de ” Willow ” ne va trouver dans cette série une réplique correspondant au modèle, ni le jeune public qui pourrait s’y intéresser n’est familier du film des années 1980.

C’est un problème endémique, pas un péché de cette série et de cette plateforme. L’impossibilité de vendre au public et aux sociétés de production une production qui n’est pas adossée à un film précédent, à un best-seller sur internet, à une série qui a connu le succès il y a trente ans, n’est rien d’autre que de l’esclavage créatif. Lorsqu’à la fin du premier épisode de “Willow”, le protagoniste raconte le voyage étonnant et extrêmement dangereux qu’il doit entreprendre, cela devrait suffire à titiller l’imagination du spectateur, pas le souvenir d’un (bon) film.

Valérie Bizier
Valérie Bizier
Pour Valérie, écrire est un bon moyen de s’exprimer. Féministe dans l’âme, elle écrit principalement sur des sujets qui la touchent de près ou de loin.

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