Innovation : Une éolienne sans pales pouvant alimenter maison et bâtiment en électricité

En 2021, les éoliennes ont généré plus de 7,9 % de l'électricité produite par les services d’électricité national. La majorité des turbines qui composent ce chiffre sont à axe horizontal (un rotor monté en haut d'un poteau, les pales tournoyant comme dans un moulin à vent). Cependant, l'énergie éolienne ne se limite pas à ce modèle classique.

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Cependant, l’énergie éolienne ne se limite pas à ce modèle classique. Il existe également de petites turbines à axe vertical, de grandes turbines offshore à axe vertical et, maintenant, des aérogénérateurs de toit qui ne sont pas vraiment des turbines et qui n’ont pas d’axe du tout, du moins pas au sens traditionnel du terme.

Ces générateurs sont appelés Aeromines. Fabriquées par Aeromine Technologies, elles captent le vent et le convertissent en énergie différemment des turbines classiques. Ces dernières utilisent le vent pour faire tourner des pales fixées à un rotor, et le rotor en rotation alimente un générateur. Les éoliennes Aeromine n’ont ni rotor ni pales, mais deux ailes en forme de spoilers, inclinées l’une vers l’autre de part et d’autre d’un mât.
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Aeromine motionless wind unit

Les générateurs sont installés sur le bord du toit d’un bâtiment, profitant de l’effet aérodynamique créé par le mur en dessous. Lorsque le vent frappe les profils aérodynamiques, il crée une zone de basse pression qui aspire l’air à travers les perforations et fait tourner une hélice au bas de l’unité. L’hélice en rotation est reliée à un générateur, qui peut être relié à une batterie ou connecté directement au bâtiment pour fournir de l’électricité.

Il s’agit d’un changement de jeu qui ajoute une nouvelle valeur au marché en pleine croissance de la production d’électricité sur les toits, aidant les entreprises à atteindre leurs objectifs de résilience et de durabilité grâce à une source d’énergie renouvelable distribuée inexploitée, a déclaré David Asarnow, PDG d’Aeromine, dans un communiqué de presse.

La technologie du système a été validée par des recherches conjointes avec les Sandia National Laboratories et la Texas Tech University. Un article de Sandia indique que les Aeromines pourraient être utilisées dans les entrepôts, les magasins, les bâtiments commerciaux, les bases militaires et les sites éloignés. L’un des inconvénients de cette technologie est que le matériel est fixe, ce qui signifie que l’orientation des profils aérodynamiques ne s’adapte pas à la direction du vent. Cela signifie que les générateurs sont plus pratiques dans les endroits où la direction du vent ne varie pas beaucoup.

Quelle quantité d’électricité ces appareils peuvent-ils produire ? Aeromine n’a pas fixé de capacité standard pour la version la plus récente de ses générateurs, mais Loz Blain souligne dans New Atlas que des unités similaires ont été évaluées à cinq kilowatts (kW) lors d’une présentation au défi AFWERX Reimagining Energy en janvier 2021.

Un ménage moyen consomme environ 9 000 kWh d’électricité par an, ce qui nécessite un ensemble de panneaux solaires de 6,6 kW (environ 21 panneaux standard). Cela signifie qu’une Aeromine pourrait répondre aux besoins d’une maison économe en énergie, et que deux suffiraient amplement pour une maison gourmande en énergie.

Si plusieurs Aeromine étaient installées sur le toit d’un entrepôt ou d’un immeuble de bureaux, elles pourraient contribuer de manière significative à ses besoins énergétiques. Dans un monde parfaitement vert, les Aeromines seraient alignées sur le bord du toit tandis que des panneaux solaires couvriraient sa surface intérieure, les batteries à l’intérieur stockant l’énergie excédentaire, et le bâtiment pourrait se passer complètement du réseau électrique.

Mais ce n’est pas gagné, même pour un immeuble de bureaux typique qui n’a pas d’activité de fabrication ; il est peu probable que des bâtiments ayant besoin d’une énergie constante et fiable soient bientôt hors réseau.

Il y a cependant au moins une Aeromine déjà en action. Une unité a été installée sur le toit d’une usine de fabrication BASF à Wyandotte, dans le Michigan, à des fins de test. Aeromine affirme que son système peut générer jusqu’à 50 % d’énergie en plus que les panneaux solaires installés sur les toits, pour le même coût. L’objectif est de lancer commercialement les aérogénérateurs d’ici à la fin de 2023.

Pascal Dalibard
Pascal Dalibardhttp://appel-aura-ecologie.fr
Passionné de technologie mais soucieux de l'environnement, Pascal écrit principalement sur ses sujets de prédilection tournant autour de l'écologie.

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