Connaissez-vous l’étonnante origine du symbole emblématique du recyclage ?

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Le symbole du recyclage est connu dans le monde entier – il suffit de regarder les trois flèches dans un triangle pour savoir de quoi il s’agit. Cependant, très peu connaissent son origine et l’histoire derrière ce symbole emblématique du recyclage. L’origine du symbole iconique du recyclage remonte aux années 1970. Quarante ans plus tard, il est toujours d’actualité et plus présent que jamais.

Selon certaines sources, le recyclage a commencé il y a des milliers d’années, presque aussi longtemps que l’homme a parcouru la surface de la terre. Mais ce n’était pas une activité pratiquée avec une conscience commune pour préserver la planète, mais plutôt pour économiser les ressources. Par exemple, dans les sociétés de chasseurs-cueilleurs, le recyclage était un élément important du processus, notamment à des fins pratiques. La réutilisation des matériaux leur a permis d’éviter de se rendre dans les zones où se trouvent les matières premières.

Tout au long de l’histoire, le recyclage a été répété à ces fins pratiques. Ce n’est qu’avec l’invention des matériaux à usage unique que le souci de réutiliser et de recycler est devenu le concept que nous connaissons aujourd’hui.

Les premiers programmes de recyclage ont débuté dans les années 1960. Grâce à des groupes soucieux de la préservation de l’environnement et des conséquences de l’utilisation de certains matériaux à usage unique.

Cependant, cette préoccupation n’a pas été prise en compte par la plupart des autorités et de la population. Ce n’est que dans les années 1970 que les décharges ont commencé à se remplir de manière inquiétante.

Aujourd’hui, les déchets en quantités immenses sont l’un des combats les plus préoccupants que mène l’humanité. Bien que certains pays disposent de programmes de recyclage bien développés, il en existe d’autres où la culture du recyclage n’a pas encore l’impact qu’elle devrait avoir. En outre, nous sommes confrontés à des facteurs tels que la surpopulation et l’écart croissant entre les économies, qui influencent les quantités de déchets que nous produisons et la manière dont nous les traitons.

3 flèches vertes en triangle symbole du recyclage

Origine du symbole du recyclage

Lorsque nous pensons au concept de recyclage, le symbole de trois flèches se repliant sur elles-mêmes pour former un triangle nous vient aussi presque instinctivement à l’esprit. Mais quelle est l’origine de ce symbole qui accompagne le concept de recyclage ? Cette histoire commence le 22 avril 1970, pour commémorer la première Journée de la Terre.

Aux États-Unis, des groupes environnementaux en plein essor cherchaient à instaurer une culture du recyclage. Cependant, il y avait peu de connaissances sur la façon de traiter les déchets ou les méthodologies pour les réduire. C’est alors que Container Corporation America (CCA), une entreprise américaine de carton, a lancé un concours qui a involontairement contribué au processus.

L’ACC a parrainé un concours artistique national pour trouver un symbole qui aiderait à identifier les produits recyclés. Parmi les clauses du concours, il y en avait une qui stipulait que le dessin gagnant serait publié dans le domaine public.

L’appel a rassemblé 500 étudiants et militants qui ont soumis leurs dessins au concours organisé à Aspen, dans le Colorado. Parmi les candidatures, le travail de Gary Dean Anderson a retenu l’attention des juges. Le travail de l’étudiant de 23 ans a finalement été proclamé vainqueur.

Gary Dean Anderson a soumis trois variantes de son projet pour le concours. D’un design plus complexe avec des nuances de couleurs et le mot recyclage, à un design simple en noir et blanc, mais avec le même concept graphique. Son projet consistait en trois flèches plates, ressemblant à des bandes de papier, mais courbées et donnant l’impression de se replier sur elles-mêmes. Les trois flèches, prises comme une seule bande continue, forment le fameux ruban de Möbius.

Le prix a été annoncé lors de l’Aspen International Design Conference, sous les auspices de l’Aspen Institute. Gary Dean Anderson a reçu le prix gagnant de 2 000 dollars, mais la plus grande reconnaissance est peut-être venue du temps.

Gary Dean Anderson nous a donné un concept graphique pour le recyclage. Il fait désormais partie de la conscience collective qui nous rappelle chaque jour l’importance de prendre soin de notre planète.

Valérie Bizier
Valérie Bizier
Pour Valérie, écrire est un bon moyen de s’exprimer. Féministe dans l’âme, elle écrit principalement sur des sujets qui la touchent de près ou de loin.

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