Lexus se tourne “humblement” vers Tesla pour être compétitif dans l’ère des véhicules électriques

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Le nouveau dirigeant affirme que les véhicules entièrement électriques offriront de nouvelles possibilités à Lexus pour développer la marque.

Avec le nouveau patron mondial Takashi Watanabe à la barre, Lexus s’aventure enfin dans l’ère moderne des véhicules entièrement électriques. Pour accélérer le rythme, Takashi Watanabe a déclaré que Lexus “regardera humblement et apprendra des réalisations de Tesla”.

M. Watanabe a pris ses fonctions de président de Lexus en avril, après que l’ancien patron de la marque, Koji Sato, a succédé à Akio Toyoda, PDG de longue date de Toyota.

“En 2026, nous introduirons la prochaine génération de véhicules électriques à batterie qui ré-innovera la structure modulaire du véhicule, modifiera considérablement nos méthodes de production et réimaginera complètement la plateforme logicielle”, a déclaré Watanabe (via Automotive News), ajoutant : “Nous avons également donné la priorité au design du véhicule pour qu’il incarne l’essence de Lexus”.

Lexus a pour objectif de vendre 1 million de véhicules électriques par an d’ici 2030, tout en travaillant à la mise en place d’une gamme entièrement électrique d’ici 2035. Selon le patron de la marque, le constructeur automobile de luxe sera le fer de lance de la prochaine offensive de Toyota en matière de VE.

Malgré cet enthousiasme, Toyota et Lexus n’ont vendu ensemble que 24 466 véhicules électriques l’année dernière. Par rapport à des ventes globales de plus de 9,5 millions, les VE n’ont représenté que 0,26 % de la part de marché.

Avec un peu plus de 7 400 ventes de VE au cours des sept premiers mois de 2023, ils représentent encore moins de 1 % des ventes combinées de Toyota et Lexus. Aux États-Unis, Lexus n’a vendu que 2 068 unités de son premier modèle EV, le SUV électrique RZ.

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Lexus RZ (Source : Lexus)

Lexus va “regarder et apprendre” du succès de Tesla en matière de véhicules électriques

Pour accélérer le rythme et combler l’écart qui se creuse avec les leaders des VE comme Tesla et BYD, la société mère de Lexus, Toyota, a récemment dévoilé plusieurs technologies et méthodes de production émergentes.

Lors d’une réunion d’information technique en juin, Toyota a mis en avant plusieurs innovations qu’elle prévoyait d’introduire, notamment des batteries avancées pour VE, des améliorations de la conception pour accroître l’efficacité et des mises à niveau de la fabrication pour rationaliser la production.

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Feuille de route des batteries Toyota EV (Source : Toyota)

Toyota promet que ses batteries de nouvelle génération pour véhicules électriques, dont la sortie est prévue en 2026, offriront une autonomie de près de 500 miles (plus de 800 km) avec une réduction des coûts de 20 % par rapport à la bZ4X.

Plus récemment, le constructeur automobile japonais a présenté sa ligne de production de la prochaine génération de véhicules électriques lors d’une visite de l’usine, avec la technologie Giga Casting, un processus que Tesla a introduit en 2020.

Toyota - Ligne de production de VE
Prototype Gigacast (Source : Toyota)

Lexus s’appuiera sur la nouvelle technologie et les nouveaux processus pour mieux faire face à la concurrence, car les ventes de véhicules électriques devraient continuer à augmenter.

“Nous devons faciliter la construction et simplifier autant que possible”, a déclaré M. Watanabe. Il a ajouté qu’il était “important de regarder humblement le succès de Tesla et d’en tirer des leçons”.

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Concept sport électrifié Lexus (Source : Toyota)

Malgré l’utilisation de la technologie de Toyota, Lexus doit encore se différencier. “Nous devons être plus uniques – nous devons le définir”, a expliqué le patron de la marque, qui a précisé que Lexus devra aller au-delà du produit, en incluant un système d’exploitation logiciel.

Lexus présentera un concept de sa prochaine génération de VE au Japan Mobility Show, dont le lancement est prévu en 2026.

Comme pour Toyota, mieux vaut tard que jamais pour introduire cette technologie. Les leaders de l’industrie comme Tesla ont amélioré l’efficacité dans tous les domaines.

Lorsque les VE de nouvelle génération de Toyota et Lexus seront lancés en 2026, Tesla sera déjà passé à l’étape suivante.

Les batteries avancées, les améliorations de la conception et de la fabrication aideront Toyota (et Lexus) à être compétitifs, mais les retarder ne fera que les mettre encore plus à la traîne.

Pascal Dalibard
Pascal Dalibardhttp://appel-aura-ecologie.fr
Pascal est un passionné de technologie qui s'intéresse de près aux dernières innovations dans le domaine de la téléphonie mobile et des gadgets. Il est convaincu que la technologie peut changer le monde de manière positive, mais il est également soucieux de l'impact environnemental de ces produits.

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