La BMW i3 revient avec un nouveau nom et un nouveau design pour devenir la voiture électrique la moins chère de la marque

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Pour BMW, il s'agit d'un modèle qui a marqué un avant et un après. La petite i3 a fait entrer la marque dans une nouvelle ère. Son successeur, désormais confirmé, aura un style plus conventionnel et plus neutre.

Le temps passe très vite. Il faut remonter aux origines de l’électrification chez BMW. En 2013, le monde avait à peine entendu parler des voitures électriques. Tesla commençait tout juste à faire parler d’elle, tandis que le reste de l’industrie l’ignorait et s’en tenait à l’énergie thermique. Seul un petit groupe de constructeurs misait sur une technologie qui est aujourd’hui notre pain quotidien.

En Allemagne, dans la région de Munich, une marque bien connue a osé se lancer avec une voiture spéciale. BMW a donné naissance à la i3, son premier modèle 100 % électrique. Beaucoup l’ont taxée de ne pas être une BMW, mais elle a vite prouvé qu’elle l’était. Après la fin de sa vie commerciale, nous savons maintenant qu’elle reviendra, mais sous une forme très différente.

Nous ne pouvons pas comparer 2013 et 2023. Aujourd’hui, les voitures électriques sont courantes, banalisées et de plus en plus nombreuses. Il y a une dizaine d’années, elles faisaient figure de bizarreries. Des voitures conçues pour attirer l’attention de quelques personnes qui savaient déjà que l’électrification était l’avenir de l’industrie.

Il suffit de regarder les voitures électriques de l’époque pour se rendre compte que leurs conceptions étaient, pour la plupart, étranges et audacieuses. Tesla a été l’un des premiers à briser cette règle tacite avec le lancement de la Model S. Une berline à l’allure normale qui a marqué un tournant. Une voiture électrique n’a pas besoin d’être bizarre pour avoir du succès.

BMW i3 Chine
L’appellation i3 n’a pas disparu, BMW l’utilise pour l’instant en Chine. D’ici 2025, il s’agira d’un produit mondial.

Plate-forme Neue Klasse et style complètement différent

BMW a choisi de donner à l’i3 un look très différent du reste de la gamme. Cela a conduit un grand nombre de fans de la marque à la critiquer ouvertement pour son design et son concept, mais il n’y avait pas grand-chose à critiquer en ce qui concerne la dynamique et l’efficacité. Toutes les connaissances acquises au cours de la vie de la première i3 sont aujourd’hui utilisées pour produire la dernière génération d’électriques.

Bien qu’elle se soit vendue à plus de 250 000 exemplaires au cours de ses dix années d’existence, la BMW i3 a cessé d’être commercialisée au milieu de l’année dernière sans laisser de remplaçante. Les Allemands vendent actuellement une i3, mais uniquement en Chine et sous la carrosserie d’une BMW Série 3.

En 2025, nous aurons à nouveau une i3 sur le marché mondial, mais, comme en Chine, elle fera partie de la famille des berlines de taille moyenne. La nouvelle i3 sera la version 100 % électrique de la série 3. Nous savons beaucoup de choses à son sujet, notamment qu’elle sera basée sur la plateforme Neue Klasse de BMW.

Une superstructure électrique qui équipera tous les modèles, du plus petit au plus grand. Qu’en est-il de la i3 que nous connaissions jusqu’à présent ? Eh bien, nous savons maintenant que BMW la ramène, mais elle ne s’appellera pas i3 et n’aura pas sa forme excentrique, comme l’a admis Frank Weber, responsable du développement, à Automotive News Europe.

La transformation sera radicale. En ce qui concerne le design, M. Weber a lui-même précisé ses intentions en se basant sur l’expérience passée : “Beaucoup de gens l’ont aimée, mais aux yeux des autres, l’i3 n’était pas une vraie BMW. C’était un peu un outsider dans la gamme, pour ainsi dire. Nous ne répéterons pas l’expérience de cette manière. Il a également ajouté : “BMW doit absolument mettre sur le marché une voiture compacte abordable. Nous attachons une grande importance à offrir aux clients le meilleur accès possible à la marque”.

De ces propos, nous tirons deux conclusions. L’ancienne i3 sera transformée en une voiture électrique compacte d’entrée de gamme. Pour l’instant, rien n’est dit sur les spécifications ou le calendrier, mais elle devrait être lancée avant la fin de cette décennie. Elle pourrait bien devenir la BMW i1.

L’actuelle voiture compacte allemande ne connaît pas le succès commercial escompté. Les ventes ne décollent pas et de nombreuses personnes au sein de l’entreprise commencent déjà à envisager un changement pour elle. Elle utilisera l’architecture Neue Klasse dans sa version allégée. Malgré cela, elle offrira des niveaux élevés de performance et d’efficacité et, bien sûr, un look plus en phase avec le reste de la famille.

Pascal Dalibard
Pascal Dalibardhttp://appel-aura-ecologie.fr
Pascal est un passionné de technologie qui s'intéresse de près aux dernières innovations dans le domaine de la téléphonie mobile et des gadgets. Il est convaincu que la technologie peut changer le monde de manière positive, mais il est également soucieux de l'impact environnemental de ces produits.

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