Forêt amazonienne : le point de non-retour c’est maintenant

D'après une étude, 26% de la forêt amazonienne est au point de non-retour

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26% de la forêt amazonienne a déjà atteint un “point de non-retour” en passant de la forêt à la prairie en raison de la combinaison de la déforestation et de la dégradation.

C’est l’une des conclusions alarmantes d’un nouveau rapport intitulé “Amazonia Against the Clock : A Regional Assessment on Where and How to Protect 80% by 2025”. Le rapport, rédigé par une coalition de scientifiques et de dirigeants indigènes, soutient qu’il n’est pas trop tard pour sauver la forêt tropicale, importante sur le plan écologique, mais que nous devons agir maintenant.

“Il révèle de nouvelles preuves qui démontrent que l’Amazonie se trouve déjà en crise”, a déclaré Jessika Garcia, contributrice de la Coordination des organisations autochtones du bassin amazonien (COICA), lors de la conférence de presse du 5 septembre annonçant les conclusions.

“Le point de non-retour n’est pas dans le futur, il est maintenant”.

Une course contre la montre

Le nouveau rapport intervient un an après que le Congrès de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a adopté la motion 29 visant à protéger 80 % de la forêt amazonienne d’ici 2025. Il a été réalisé par le Réseau amazonien d’informations socio-environnementales géoréférencées (RAISG), avec l’aide de l’initiative “Amazonia Against the Clock : A Regional Assessment on Where and How to Protect 80% by 2025” et des groupes de pression COICA et Stand.earth. Les résultats ont été dévoilés lors du 5e sommet des peuples autochtones d’Amazonie organisé par le COICA.

Dans l’ensemble, les conclusions soulignent l’importance de protéger une partie importante de l’Amazonie d’ici 2025, et non 2030, comme certaines entités l’ont suggéré.

“L’horizon 2030 pourrait être catastrophique pour la plus grande forêt continue de la planète et pour plus de 500 nationalités et groupes autochtones distincts qui l’habitent, ainsi que pour l’humanité”, écrivent les auteurs de l’étude dans son résumé.

La partie la plus inquiétante du nouveau rapport concerne le pourcentage de l’Amazonie qui a atteint le point de basculement à partir duquel elle passe de la forêt à la savane. Si l’ensemble de la forêt franchissait ce seuil, la zone se transformerait en prairie et passerait du stockage du dioxyde de carbone à sa libération, contribuant ainsi à la crise climatique.

Les données, qui couvrent la période 1985-2020, montrent que 26 % de l’Amazonie est déjà suffisamment déboisée ou dégradée pour atteindre ce point de basculement, 20 % faisant l’objet d’un “changement irréversible d’affectation des terres” et les 6 % restants étant extrêmement dégradés. 90% de ces zones à risque étaient situées en Bolivie ou au Brésil, le Brésil étant responsable de 82 % de la forêt dégradée. 34% de l’Amazonie brésilienne est soit altérée, soit extrêmement dégradée.

“Cette réalité menace toute la région car le Brésil est le pays qui abrite les deux tiers de l’Amazonie”, ont écrit les auteurs de l’étude.

Globalement, l’agriculture, et en particulier le pâturage du bétail, est le principal moteur de la déforestation de l’Amazonie. La superficie forestière désormais consacrée à l’agriculture a été multipliée par trois depuis 1985, et le déboisement de la forêt tropicale pour élever du bétail est responsable de près de 2 % des émissions annuelles de gaz à effet de serre dans le monde.

L’Amazonie brésilienne a subi des pressions supplémentaires au cours des trois dernières années sous la direction du président de droite Jair Bolsonaro, qui a favorisé les industries extractives au détriment des protections environnementales et des droits des autochtones.

“Au Brésil, nous assistons à un gouvernement dont la politique d’État est ouvertement anti-indigène et qui cherche, par tous les moyens possibles, à légaliser ce qui est illégal”, a déclaré Nara Baré, ancien coordinateur de la Coordination des organisations indigènes de l’Amazonie brésilienne, dans un communiqué de presse. “La destruction rampante et la cupidité visant nos territoires ancestraux, notre Amazonie, dans le nord du pays, est la face visible de la violation historique des droits à laquelle nous, les peuples autochtones du Brésil, sommes soumis depuis des décennies.”

Pourtant, si la situation au Brésil est peut-être la plus urgente, 66 % de la forêt est menacée par des facteurs d’agression légaux ou illégaux sous forme d’agriculture, d’exploitation minière, d’extraction de combustibles fossiles ou de construction de barrages et de routes.

“L’Amazonie joue un rôle écologique fondamental, et au cours des 20 dernières années, le changement d’affectation des terres et la déforestation ont atteint des niveaux extrêmement élevés, avec plus de 500 millions d’hectares de forêt éliminés”, a déclaré l’auteur principal du rapport, Marlene Quintanilla, de RAISG, lors de la conférence de presse.

Une autre tendance alarmante au cours des 20 dernières années a été l’augmentation des incendies en Amazonie, qui ont touché plus de 100 millions d’hectares de forêt au cours des deux dernières décennies, et cela n’a fait qu’augmenter ces dernières années, les incendies brûlant 27 millions d’hectares de forêt rien qu’en 2020.

Encore un espoir pour la forêt amazonienne

Cela dit, les auteurs du rapport affirment qu’il est encore possible de protéger 74 % de l’Amazonie encore intacte et de restaurer les 6 % dégradés. Pour y parvenir, les dirigeants politiques doivent tenir compte des preuves de plus en plus nombreuses que le respect des droits fonciers des peuples autochtones est le meilleur moyen de protéger la biodiversité contenue dans leurs territoires.

“Nous sommes le peuple, les nations, les nationalités qui proposent que l’humanité continue d’exister”, déclare José Gregorio Díaz Mirabal, membre du peuple Wakuenai Kurripaco du Venezuela et dirigeant élu du COICA, lors de la conférence de presse.

Le rapport révèle que 86 % de la déforestation a eu lieu en dehors des territoires autochtones ou des zones protégées et que 33 % de ces zones non protégées étaient déjà en transition vers la savane, soit six fois plus que dans les zones protégées et plus de huit fois plus que dans les territoires autochtones reconnus1.

“Cela devrait nous indiquer que nous devons renforcer les territoires indigènes pour protéger l’Amazonie”, a déclaré Quintanilla lors de la conférence de presse. “La lutte contre le changement climatique doit reconnaître le rôle égal des territoires indigènes et des pays amazoniens.”

Les communautés indigènes protègent 80 % de la biodiversité restante dans le monde, mais elles ont elles-mêmes besoin d’être protégées. Selon le rapport, un nombre stupéfiant de 232 dirigeants indigènes ont été assassinés entre 2015 et les six premiers mois de 2019 dans le cadre de différends concernant les terres et les ressources dans la région amazonienne.

48% de l’Amazonie est actuellement une aire protégée ou un territoire indigène reconnu, mais 52 % ne l’est pas et risque donc de disparaître si aucune mesure n’est prise. Les auteurs de l’étude ont appelé à assurer la protection de la biodiversité et des droits des autochtones en reconnaissant les quelque 100 millions d’hectares de territoires autochtones qui ont été identifiés mais qui sont contestés ou ne sont pas officiellement protégés.1 Ils ont également recommandé que la zone forestière restante soit gérée conjointement avec les communautés autochtones et locales et que chaque pays amazonien présente un plan d’action pour atteindre l’objectif de 2025.

La communauté internationale peut aider en partie en annulant sous conditions la dette des pays amazoniens.

“La dette extérieure des pays amazoniens doit être comprise comme un moteur systémique et un carburant pour les activités extractives dans toute la région. En tant que coalition, nous proposons l’annulation de cette dette comme une mesure de protection immédiate pour alléger les défis économiques auxquels nos pays sont confrontés. Cette annulation serait conditionnée à la protection de 80% de l’Amazonie. Les pays industrialisés et les institutions financières internationales assumeraient la responsabilité de la sauvegarde de la planète, de l’atténuation du changement climatique et de l’allègement de la pression sur l’Amazonie avec le leadership des pays amazoniens”, a déclaré Tuntiak Katán, vice-coordinateur du COICA, dans le communiqué de presse.

En outre, les entreprises, les gouvernements et les consommateurs des pays riches devraient prêter attention à l’origine des produits qu’ils fabriquent, importent ou apprécient.

“Les moteurs de la destruction de l’Amazonie sont principalement les chaînes d’approvisionnement des pays industrialisés”, a déclaré Alicia Guzmán, coordinatrice de l’initiative Stand.earth, dans le communiqué de presse. “Sans le savoir, nous mangeons, transportons et nous habillons avec des produits qui détruisent l’Amazonie. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre un hectare de plus. L’avenir de l’Amazonie est la responsabilité de tous.”

Valérie Bizier
Valérie Bizier
Pour Valérie, écrire est un bon moyen de s’exprimer. Féministe dans l’âme, elle écrit principalement sur des sujets qui la touchent de près ou de loin.

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