Les constructeurs automobiles chinois visent à accroître les ventes en Europe avec des véhicules électriques haut de gamme

Les constructeurs chinois de véhicules électriques (VE) ont pour objectif de séduire les conducteurs européens et les grandes entreprises en leur proposant des voitures plus abordables, dotées d'excellentes notes de sécurité et de nombreux équipements de haute technologie.

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Au cours des derniers mois, plusieurs VE chinois ont reçu cinq étoiles dans le cadre du programme européen d’évaluation des nouvelles voitures (NCAP) – un résultat qui exige que les véhicules soient équipés de dispositifs de sécurité active et passive allant bien au-delà des exigences légales.

Tous les fabricants chinois de VE veulent obtenir les cinq étoiles du programme Euro NCAP afin d’être plus compétitifs sur le marché européen, a déclaré Brian Gu, président du fabricant chinois de VE Xpeng.

M. Gu a déclaré que Xpeng avait passé les trois dernières années à construire des magasins et des centres de service au Danemark, aux Pays-Bas, en Norvège et en Suède – avec des ventes initiales en Norvège – avant le lancement officiel l’année prochaine de sa berline électrique P7 et de son véhicule utilitaire sport (SUV) G9 dans ces quatre pays.

Les fabricants chinois de VE ont reconnu que la sécurité joue un rôle incroyablement important dans le processus de vente, a déclaré Matthew Avery, directeur de Thatcham Research, un centre de recherche automobile britannique financé par les assureurs et membre du conseil d’administration d’Euro NCAP.

Les notes cinq étoiles d’Euro NCAP sont considérées comme essentielles pour surmonter les inquiétudes résiduelles des Européens quant à la qualité des voitures fabriquées en Chine, après les terribles échecs aux crash-tests en 2006 et 2007 qui ont donné l’impression que les voitures chinoises n’étaient pas sûres.

Les notes cinq étoiles d'Euro NCAP

Peut-être plus important encore pour les ventes, des notes de sécurité élevées ouvrent également aux fabricants chinois de VE le marché potentiellement énorme des parcs de véhicules d’entreprise.

Les ventes de flottes représentent environ la moitié de toutes les ventes de voitures sur les principaux marchés, notamment en Allemagne, en France et au Royaume-Uni, et de nombreux acheteurs professionnels accordent une grande importance à la sécurité.

“Les ventes de flottes sont très importantes et de nombreuses flottes sont tenues d’acheter des voitures classées cinq étoiles”, a déclaré M. Avery.

Les sociétés de locations de voitures

De plus, de nombreuses flottes veulent passer rapidement aux VE pour atteindre les objectifs de durabilité. Mais les flottes d’entreprise ont eu du mal à obtenir suffisamment de VE en Europe, les problèmes de chaîne d’approvisionnement ayant fait passer les délais d’attente pour certains modèles à plus de 12 mois.

La forte demande de voitures électriques dans un contexte de pénurie de la chaîne d’approvisionnement a permis aux constructeurs automobiles européens d’augmenter les prix des VE et de se concentrer davantage sur les clients de détail, plutôt que sur des clients tels que les sociétés de location de voitures, qui ont traditionnellement été moins rentables pour eux.

Cette situation a ouvert une fenêtre d’opportunité pour les fabricants chinois de VE qui ont déjà devancé la plupart de leurs rivaux étrangers en Chine, de loin le plus grand marché mondial pour les VE.

En octobre, par exemple, la société allemande de location de voitures Sixt a annoncé qu’elle achèterait environ 100 000 VE à BYD, en commençant par son SUV Atto 3, qui a reçu la très convoitée note de cinq étoiles Euro NCAP le même mois.

La société chinoise Great Wall Motors (GWM) a reçu cinq étoiles en septembre pour son SUV hybride Coffee 01 de marque WEY et sa berline électrique Funky Cat de marque ORA.

Les constructeurs automobiles européens s’efforcent également d’obtenir les cinq étoiles pour leurs véhicules électriques et hybrides, de l’iX de BMW aux ID.4 et ID.5 de Volkswagen. En octobre, Mercedes a obtenu la meilleure note pour sa berline EQE et ses dispositifs d’aide à la conduite ont reçu les meilleures notes à ce jour de la part d’Euro NCAP.

Le constructeur chinois de véhicules électriques Aiways doit encore soumettre son crossover électrique U6 aux tests NCAP, mais il vise lui aussi la meilleure note possible, a déclaré Alexander Klose, qui dirige les activités du constructeur en dehors de la Chine.

Selon lui, Aiways a investi dans des dispositifs de sécurité supplémentaires pour l’U6 afin d’ouvrir des opportunités de vente aux flottes européennes, y compris les sociétés de location de voitures, lorsqu’il sera commercialisé l’année prochaine.

“Il y aura une demande naturelle pour des véhicules comme les nôtres qui sont entièrement équipés et proposés à des prix très compétitifs”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’Aiways espère vendre 30 000 VE en Europe en 2023, contre environ 5 000 cette année.

Les exigences de base

Le cabinet de conseil automobile français Inovev a déclaré qu’environ 155 000 voitures de fabrication chinoise ont été vendues en Europe au cours des neuf premiers mois de 2022, soit 1,4 % du marché. Les entreprises chinoises sont en passe d’atteindre 150 000 voitures cette année, soit près du double des 80 000 vendues en 2021.

Mais près de la moitié des voitures chinoises vendues étaient des VE, selon Inovev, ce qui leur confère une part de 5,8 % du marché européen des véhicules entièrement électriques.

Jamel Taganza, vice-président d’Inovev, a déclaré que toutes les voitures chinoises vendues en Europe seraient des VE d’ici quelques années, avec davantage de modèles à bas prix en route.

D’ici 2030, Inovev estime que les VE représenteront 40% des ventes de voitures neuves en Europe et que les marques chinoises représenteront entre 12,5% et 20% de ce marché entièrement électrique, avec des ventes comprises entre 725 000 et 1,16 million de véhicules.

“Il s’agit d’une prévision prudente”, a déclaré M. Taganza. “Mais elle pourrait augmenter plus rapidement, surtout si les constructeurs automobiles européens ne répondent pas aux besoins en Europe de VE abordables.”

L’obtention d’un classement cinq étoiles est coûteuse pour les constructeurs automobiles, car elle implique d’investir dans des dispositifs de sécurité supplémentaires, allant des airbags supplémentaires aux systèmes d’évitement des collisions, d’assistance au conducteur et de surveillance du conducteur.

M. Avery, de Thatcham, a déclaré que les fabricants chinois de VE s’étaient activement engagés auprès d’Euro NCAP et étaient impatients de réaliser les investissements nécessaires pour obtenir les meilleures notes.

“Oubliez ce que vous pourriez penser que chinois signifie une qualité inférieure ou des performances de sécurité inférieures”, a-t-il déclaré. “Leur qualité est désormais meilleure que celle des autres”.

BYD lance trois voitures sur une poignée de marchés européens et ajoutera d’autres modèles et d’autres marchés l’année prochaine, qui devraient tous obtenir les meilleures notes de sécurité, a déclaré Michael Shu, directeur général de BYD Europe.

“Nous pensons qu’un classement cinq étoiles devrait être une exigence de base”, a-t-il déclaré.

Tirer parti de cet avantage

L’ORA Funky Cat de Great Wall Motor, quant à elle, sera lancée en Grande-Bretagne, en Allemagne, en Irlande et en Suède plus tard cette année.

Avec un prix de départ d’environ 32 000 livres (36 330 dollars) en Grande-Bretagne, soit environ 5 000 livres de moins que l’ID.3 de VW, les caractéristiques du Funky Cat incluent la reconnaissance faciale pour mémoriser les préférences de sièges, des systèmes d’aide à la conduite, une caméra de recul et la recharge de téléphone sans fil.

Toby Marshall, directeur des ventes et du marketing au Royaume-Uni pour la marque ORA de GWM, a déclaré que si une voiture est bien fabriquée, dotée de nombreux équipements, d’un indice de sécurité élevé et d’un prix compétitif, son lieu de fabrication n’a plus d’importance.

“Ce sont les ingrédients clés qui comptent pour les acheteurs de voitures”, a déclaré M. Marshall, tout en montrant la Funky Cat dans son bureau de Solihull, dans les Midlands anglais.

Bill Russo, directeur de la société de conseil Automobility Ltd à Shanghai, a déclaré que le problème pour de nombreux constructeurs automobiles internationaux était qu’ils cédaient l’avantage à leurs rivaux chinois lorsqu’il s’agissait de construire des VE à moindre coût.

“Le seul endroit sur la planète où vous trouverez un VE abordable aujourd’hui est la Chine”, a déclaré Russo. “Et ils tirent parti de cet avantage”.

Pascal Dalibard
Pascal Dalibardhttp://appel-aura-ecologie.fr
Passionné de technologie mais soucieux de l'environnement, Pascal écrit principalement sur ses sujets de prédilection tournant autour de l'écologie.

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