Une raison de plus pour que vos enfants soient en contact fréquent avec la nature

La pollution atmosphérique nuit au développement neurologique et aux capacités cognitives des enfants, ainsi qu'à leur santé physique et à leur croissance.

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La pollution atmosphérique nous affecte tous, mais pas de la même manière. Parmi les groupes les plus vulnérables figurent les enfants, notamment ceux de moins de cinq ans. Pourquoi ? Un nombre croissant d’études confirme que la pollution atmosphérique a des répercussions non seulement sur leurs poumons, mais aussi sur leur développement cognitif. Deux études récentes font état de changements significatifs dans leur cerveau, ce qui renforce un besoin urgent : les enfants devraient être davantage en plein air. Voici ce qu’ils disent.

Conséquences de la pollution sur les enfants

La pollution met gravement en danger la santé et la croissance des enfants. Comme l’a mis en garde l’Organisation mondiale de la santé (OMS) il y a quelques années dans son rapport intitulé “Air pollution and children’s health : prescribing clean air” (La pollution atmosphérique et la santé des enfants : prescrire un air pur), elle peut provoquer de l’asthme et des cancers et expose les enfants à un risque accru de maladies chroniques, telles que les maladies cardiovasculaires, plus tard dans la vie. En outre, l’exposition à l’air pollué peut conduire les femmes enceintes à accoucher prématurément et leurs nouveau-nés à être plus petits et en sous-poids.

L’Association espagnole de pédiatrie (AEP) nous rappelle également dans cet article que, pour les enfants, la pollution est synonyme d’une incidence plus élevée de toux, de mucus, d’expectoration et de respiration sifflante et d’une plus grande gravité des infections des voies respiratoires inférieures, ainsi que d’asthme et de perte de la fonction pulmonaire.

Et l’OMS comme l’AEP préviennent que la pollution nuit à leur développement neurologique et à leur capacité cognitive, augmentant le risque de diminution des fonctions cognitives, de déficit d’attention et d’hyperactivité, par exemple.

Effets de la pollution sur le cerveau des enfants

De plus en plus d’études mettent en lumière la manière dont la pollution peut affecter le développement du cerveau des jeunes enfants, ce qui pourrait déterminer notre choix de résidence familiale et l’organisation des loisirs avec nos enfants.

Cinq idées amusantes pour rapprocher les enfants de la nature

Il est un fait que les enfants d’aujourd’hui passent peu de temps dans la nature (déficit de nature), là où la pollution atmosphérique est moindre et la qualité de l’air plus satisfaisante. De plus, ils ne bénéficient pas des avantages des espaces verts, qui sont associés à une meilleure attention et une meilleure mémoire dans la petite enfance, à de meilleurs résultats scolaires et à moins de problèmes émotionnels et comportementaux.

Malgré cela, il est difficile d’échapper à la pollution. Limiter les activités en plein air et utiliser des masques pour filtrer l’air qui atteint les poumons les jours où l’indice de qualité de l’air est malsain sont deux moyens de nous protéger, nous et nos enfants, de la pollution.

Chez eux, les polluants qui envahissent profondément les poumons et pénètrent dans le système nerveux central peuvent causer des dommages importants, comme nous le verrons plus loin.

Il modifie le cerveau des pré-adolescents.

La dernière étude sur le sujet provient de l’Institut de santé mondiale de Barcelone (ISGlobal) et est très remarquable pour deux raisons :

Pour la première fois, une étude scientifique prend en compte l’exposition aux polluants atmosphériques depuis la conception d’un bébé jusqu’à ce que l’enfant ait 8,5 ans, en analysant les données mois par mois.
le grand groupe de personnes qu’il examine : 3 515 enfants de l’étude Generation R à Rotterdam (Pays-Bas), une étude de cohorte prospective de la vie fœtale à l’âge adulte dans une population urbaine multiethnique, conçue pour identifier les causes environnementales et génétiques précoces de la croissance, du développement et de la santé normaux et anormaux. La présente étude a permis d’estimer les niveaux quotidiens de dioxyde d’azote (NO2) et de petites particules (PM2,5) enregistrés aux endroits où les enfants avaient vécu depuis leur conception jusqu’à ce qu’ils atteignent l’âge de 8,5 ans.

pollution infantile
Image : mon83bg

L’étude, publiée en septembre dans Environmental Pollution, montre qu’une telle exposition, surtout au cours des cinq premières années de la vie, modifie la connectivité structurelle du cerveau à la pré-adolescence. Pour parvenir à cette conclusion, les enfants observés entre 9 et 12 ans ont eu leur cerveau imagé par imagerie à résonance magnétique et différents volumes cérébraux et connectivité structurelle ont été calculés.

Et qu’est-ce que la connectivité structurelle ? L’existence de fascicules ou de tracts de matière blanche reliant différentes régions du cerveau. Il est mesuré par l’étude de la microstructure de la matière blanche et constitue un marqueur du développement typique du cerveau. Ainsi, une microstructure anormale de la substance blanche est associée à des troubles psychiatriques, tels que les symptômes dépressifs, l’anxiété ou les troubles du spectre autistique.

En outre, l’étude a établi un lien entre l’exposition spécifique aux particules PM2,5 et le volume d’une structure cérébrale connue sous le nom de putamen, qui intervient dans la fonction motrice et les processus d’apprentissage. Elle a constaté que plus l’exposition était élevée, en particulier au cours des deux premières années de la vie, plus le volume du putamen était important. “Un putamen plus grand a été associé à certains troubles psychiatriques (schizophrénie, troubles du spectre autistique et troubles du spectre obsessionnel-compulsif)”, explique Anne-Claire Binter, chercheur à l’ISGlobal et premier auteur de l’étude.

Une remarque : les niveaux de NO2 et de PM2,5 enregistrés dans l’étude dépassaient les recommandations actuelles de l’Organisation mondiale de la santé (10 µg/m3 et 5 µg/m3, respectivement), mais étaient conformes aux réglementations de l’Union européenne, “ce qui suggère que la pollution atmosphérique peut affecter le développement du cerveau à des niveaux inférieurs aux normes actuelles de qualité de l’air”, souligne ISGlobal.

Elle affecte le développement comportemental et cognitif.

En juin, la revue “Environmental Health Perspectives” a publié une autre étude menée par l’université de Washington (États-Unis) qui suggère que la pollution atmosphérique, tant prénatale que postnatale, peut avoir un effet sur les problèmes de comportement des enfants et même sur leur QI. Les scientifiques ont fait participer près de 2 000 femmes dans six villes américaines avant et après leur accouchement et ont utilisé un modèle informatique moderne pour suivre l’évolution des niveaux de pollution atmosphérique.

L’étude a révélé que les enfants dont les mères ont été davantage exposées au dioxyde d’azote (NO2) pendant la grossesse, en particulier au cours du premier et du deuxième trimestre, étaient plus susceptibles de développer des problèmes de comportement. En outre, ils ont également constaté que, dès l’âge de 2 à 4 ans, une exposition plus élevée à la pollution atmosphérique par les petites particules (PM2,5) était associée à un risque accru de problèmes de comportement et de performances cognitives moins bonnes.

En outre, les chercheurs ont constaté des différences selon le sexe : l’exposition à la pollution par les PM2,5 était généralement associée à davantage de problèmes de comportement chez les filles que chez les garçons, et l’effet négatif sur le QI de l’exposition à ce polluant au cours du deuxième trimestre de la gestation était plus fort chez les garçons.

Pascal Dalibard
Pascal Dalibardhttp://appel-aura-ecologie.fr
Passionné de technologie mais soucieux de l'environnement, Pascal écrit principalement sur ses sujets de prédilection tournant autour de l'écologie.

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